무등일보

<칼럼> 보궐선거의 긍정적인 면

입력 2021.03.28. 12:32 수정 2021.03.30. 08:47 댓글 0개
서민의 開소리 단국대 교수

이왕 하는 보궐선거,

그 나름의 장점을 찾아

정신승리를 하는 것도

괜찮을 것 같아

몇 가지만 얘기해 본다

첫째, 받은 만큼 돌려주는

재미가 쏠쏠하더라.

둘째, 야당이 전열을

정비할 계기가 됐다

이 밖에도 재한 중국인들의

표심을 알 수 있게 됐으며,

박형준 후보 딸의 입시비리

관련 기사를 SNS에서 공유한

조국 전 장관은 역시 멘탈이

남다르다는 것 등등…

2020년 교수신문이 뽑은 올해의 사자성어는 '아시타비'였다. '나는 옳고 너는 그르다'는 뜻, 교수신문이 그 해를 상징하는 사자성어를 선정해 온 건 오래 됐지만, 작년만큼 국민의 공감을 얻은 적은 없었다. 문재인 정권 인사들이 하나같이 잘못을 인정하지 않았기 때문이었다. 구린 일이 드러나면 문재인 정권 인사들은 1) 그런 적이 없다고 거짓말을 했고, 2) 사실로 드러난 뒤엔 전 정권 탓이라고 했으며, 3) 그래도 안되면 그게 왜 잘못이냐고 우겼다. 문정권에게 지지를 보낸 이들 중 상당수가 지지를 철회한 건 죽어도 잘못을 인정하지 않는 그들의 뻔뻔함에 질린 탓이 컸다. 예를 들어 박원순 전 시장을 보자. 그에게 목숨을 끊을 다른 이유가 있었을 수도 있지만, 성추행 피소 사실을 알자마자 그 일을 감행한 것은 스스로 범행을 인정한 가장 강력한 증거였고, 이는 다른 이의 재판에서 간접적으로 확인되기도 했다. 하지만 문정권 인사들은 여전히 그 사실을 부인했고, '피해호소인'이란 듣도보도 못한 말을 만들어내는 등 2차가해까지 서슴치 않았다. 많은 이들이 이런 생각을 했을 것이다. '아, 이 정권 사람들에게 최소한의 염치조차 기대하면 안되겠구나!'

그런데 서울시장 보궐선거를 20일 앞둔 3월 18일, 놀라운 일이 벌어졌다. 피해호소인 작명의 주인공인 여성의원 3인방, 즉 고민정, 남인순, 진선미가 서울시장 보궐선거에 나선 박영선 캠프에서 맡고 있던 직책을 내려놓은 것이다. 게다가 그들은 SNS에 사과문까지 게재했는데, 그 내용이 심금을 울릴 정도였다. "어떻게 해야 피해자의 아픔을 치유해 드릴 수 있을까 지난 몇 개월 동안 끊임없이 고민해 왔습니다. 피해자에게 고통을 안겨드린 점 머리 숙여 사과드립니다." (고민정 의원) "자책감으로, 무력감으로, 통곡의 시간을 보내고 있음을 솔직히 고백합니다.이제 피해자에게 용서를 구합니다." (진선미 의원) 남인순 의원도 "깊이 사과하고 피해자가 일상생활을 회복할 수 있기를 진심으로 바란다"라는 말을 전했단다. 사과에도 불구하고 사람들의 반응은 비판 일색이었다. 그도 그럴 것이, 몇 달간 고민하며, 혹은 통곡하며 지냈다는 분들의 낯빛이 하나같이 좋았던데다, 이게 마음에서 우러나온 게 아닌, 서울시장 선거에서 질 까봐 궁여지책으로 나온 사과인 것 같아서였다. 정말 미안했다면 성추행 사건이 발단이 돼서 치러지는 보궐선거에 이들이 참여해선 안됐다. 결정적으로 이들의 사퇴 하루 전, 성추행 피해자가 기자회견을 열고 저 3인방의 배제를 박영선 후보 측에 촉구한 게 급작스러운 사과의 배경이었으니, 사람들이 사과의 진정성에 의심을 품는 것은 너무도 당연했다.

하지만 이런 질문을 던져보자. 진정성이 부족한 사과는 없느니 못한 걸까? 이건 어디까지나 피해자가 결정할 문제지만, 난 그런 사과라도 안 하는 것보단 낫다고 본다. 기자회견에서 3인방의 배제를 촉구해도 들은 척도 안 한다면, 피해자의 무력감이 더 커졌을 수도 있지 않겠는가? 그렇게 본다면 보궐선거에도 긍정적인 면이 있다. 지금이 선거 국면이 아니었다면 피해자가 아무리 분노에 찬 기자회견을 한들, 확신범에 가까운 저 3인방이 사과를 했을 것 같진 않으니 말이다. 물론 보궐선거는 안 하는 게 최선이다. 고작 1년 남짓 임기가 남은 서울과 부산의 장을 뽑느라 수백억 원의 돈을 써야 하고, 안 해도 됐을 선심성 공약이 난무하는데다, 양측 진영에서 연일 터뜨리는 네거티브로 심신이 피로해지는 등 단점이 한둘이 아니어서다. 그래도 이왕 하는 보궐선거, 그 나름의 장점을 찾아 정신승리를 하는 것도 괜찮을 것 같아 몇 가지만 얘기해 본다.

첫째, 받은 만큼 돌려주는 재미가 쏠쏠하더라

2020년 4월 치러진 총선에서 더불어민주당은 '이번 총선은 한일전이다'라는 구호를 외쳤다. 당시 야당이던 미래통합당이 왜 일본인지 납득이 가지 않았고, 위안부 할머니를 적폐 취급하며 일본과 입장을 같이한 윤미향 의원마저 '한일전'을 외치는 건 기괴하기까지 했지만, 당하는 야당 입장에선 미치고 펄쩍 뛸 입장이었다. 답을 정해놓고 몰아붙이는 거라 뭐라고 변명한들 그게 통할 리가 없었기 때문이다. 이런 왜구몰이에 재미를 붙였는지 여권은 이번 보궐선거에서도 그 프레임을 쓰려고 했다. 예컨대 더불어민주당 신동근 의원은 부산시장 후보로 나선 국민의 힘 박형준 후보를 향해 다음과 같이 말했다. "박 후보를 보니까 대마도까지 보이는, 아주 뷰가 좋은 75평짜리 아파트를 가지고 있더라." 박 후보가 사는 엘시티가 해운대 해변에 위치했으니 대마도가 보일 수도 있을 터, 신 의원의 왜구몰이는 정말이지 절묘하기 짝이 없었다. 하지만 이는 곧 역풍을 불러일으켰다. 박영선 서울시장 후보가 일본 도쿄에 아파트를 보유하다 선거 직전인 2월에 팔았다는 사실이 드러난 것이다. 단지 대마도가 보인다는 이유로 왜구가 되고, 민주당 의원들도 참석했던 자위대 행사에 갔다는 이유로 나경원 전 의원에게 '나베'라고 조롱했다면, 일본의 심장부인 도쿄에 아파트를 가진 이에겐 진성 왜구라 불러도 할 말이 없어야지 않은가? 박영선 후보는 이명박 정권의 사찰 때문에 남편이 일본으로 도망친 것이라 역공에 나섰지만, 이명박이 대통령에서 물러난 지 근 10년이 다 될 때까지 아파트를 처분하지 않은 건 변명의 여지가 없다. 당황한 채 해명을 늘어놓는 그녀를 보면서 사람들은 묘한 쾌감과 함께 이런 생각을 했으리라. '이 맛에 왜구몰이를 하는 거구나!'

둘째, 야당이 전열을 정비할 계기가 됐다.

문재인 정부 4년 동안 제1야당인 국민의 힘은 존재감이 없었다. 오죽하면 진중권 교수 혼자 야당 역할을 대신한다는 말까지 나왔겠는가? 지지율이 좀 되는 대선후보조차 없었기에, 이대로 대선이 치러진다면 더불어민주당의 재집권은 떼놓은 당상이었다. 여기서 야당이 반격할 기회를 제공한 게 바로 보궐선거, 특히 오세훈 후보와 안철수 후보가 보여준 단일화는 감동적이기까지 했다. 지금의 여론조사대로 서울과 부산을 야당이 탈환한다면 우리나라가 베네주엘라 시즌2가 될까봐 걱정하던 야권 지지자들은 정권교체도 가능하다는 희망을 가질 수 있지 않겠는가? 보궐선거가 없었다면 이런 희망도 사치였으리라. 이 밖에도 재한 중국인들의 표심을 알 수 있게 됐으며, 부산시장 선거에 나선 김영춘 후보가 '가덕'이란 호를 만들었다는 것, 박형준 후보 딸의 입시비리 관련 기사를 SNS에서 공유한 조국 전 장관은 역시 멘탈이 남다르다는 것 등등 장점이 하나둘이 아니다. 그래서 이런 말을 할 수 있겠다. 뭐니뭐니해도 선거만한 이벤트는 없구나.

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