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‘화려한복귀’ 임창용, 불펜에 단비될까

입력 2017.09.13. 09:50 수정 2017.09.13. 18:24 댓글 1개


프로야구 KIA 타이거즈 맏형 임창용의 복귀로 흔들리고 있는 불펜이 안정될지 관심을 끌고 있다.

선발진과 타선의 선전에 힘입어 선두를 유지하고 있는 KIA지만 시즌 초부터 계속된 불펜진 컨디션 난조에 막판까지 애를 먹고 있는 상황이라 그의 활약이 절실한 것이다.

그동안 KIA는 150여일이 넘도록 독주체제를 구축한 팀답지 않게 뒷심 부족으로 경기를 내주는 일이 빈번히 발생해 팬들의 우려를 샀다.

최근에는 2경기 연속 ‘역전 끝내기 패’로 수모를 당하면서 2위 두산 베어스와의 격차가 1.5경기대로 좁혀지기까지 했다.

심지어 9회에만 무려 6점을 내줘 경기가 뒤집어진 경우도 일어나면서 이기고 있더라도 마음을 놓을 수 없는 처지였다.

리그는 그렇다 치더라도 이 상태로 한국시리즈를 치른다면 결코 승리를 장담할 수 없었다.

강팀과 강팀이 단기전으로 맞붙었을 때 불펜 자원이 약한 팀이 승리한다는 것은 흔치 않기 때문이다.

그러던 중 임창용이 복귀했다. 허리 통증으로 지난 8월28일 2군에 내려간 후 15일 만이다.

임창용은 12일 SK와이번스와의 원정경기에서 화려한 복귀 신고식을 치렀다.

이날 7회 2사 1,3루 위기에서 등판해 삼진을 잡아내며 KIA를 위기에서 구해냈다.

그의 호투는 8회에도 이어졌다. 비록 SK 정의윤에 좌전안타를 허용하긴 했지만 삼진과 뜬공, 땅볼로 처리하며 이닝을 무사히 마쳤다.

이같은 임창용의 선전은 KIA로서 반갑다.

아직 컨디션이 완벽한지 여부는 좀 더 지켜봐야 하지만 기대만큼 임창용이 잘해준다면 KIA의마운드는 보다 단단해 질 것은 분명하기 때문이다.

우선 경험이 부족한 김윤동과 많은 짐을 떠안고 있는 김세현 등 불펜진의 부담을 줄여줄 것으로 보인다.

김윤동은 뒷문에서 좋은 경기력을 보이고 있지만 KBO리그를 2시즌 밖에 보내지 않은 아기호랑이라 언제든 흔들릴 수도 있다.

불펜진이 부진하다 보니 지난해 자신이 세운 최다소화이닝인 53이닝을 넘어 올 시즌 75이닝을 소화하게 된 상황이라 걱정은 깊어진다.

이대로 김윤동만 중간계투로 마운드에 오르게 된다면 상대팀도 그를 집중 분석해 공략, 밑천이 바닥나 무너지기 마련이다.

김세현도 KIA로 둥지를 튼 이후 호투를 던지고 있지만 임창용이 자리를 비웠던 2일 넥센 히어로즈에서 1이닝 1실점, 9일 삼성 라이온스전에서 1이닝 2실점 등 최근에 주춤한 기색을 보인 터라 다행으로 여겨진다.

또, 불펜진 뿐만 아니라 선발투수진들의 부담도 한결 줄어드는 효과도 거둔다.

사실, 불펜이 불안하면 선발진이 긴 이닝을 소화할 수밖에 없다.

물론 선발진은 그날 컨디션에 따라 80구도, 120구도 던질 수 있지만 무조건 긴 이닝을 소화해야 할 경우는 이야기가 달라진다.

애초에 7회 이상 던질 것을 예상하고 선발마운드에 오르면 오랜 시간 많이 던져야 한다는 중압감에 상대 타선에 휘말리거나 페이스조절에 실패, 경기를 망칠 가능성이 높아진다.

반대로 든든한 불펜진이 뒤에서 안정적으로 버텨준다면 선발투수는 매 이닝에만 집중해 좀 더 질 좋은 공을 던질 수 있게 되는 것이다.

여기에 선발투수만 상대팀에 집중 공략 당해서 경기를 망치는 일도 막아낼 수 있다.

명가재건을 꿈꾸는 KIA가 임창용의 투입으로 단단한 뒷문을 구축, 시즌 우승에 도달할 수 있을지 관심이 쏠린다.

한경국기자 hankk42@naver.com

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6 LG 132 65 3 64 0.504 14.5
7 넥센 139 68 2 69 0.496 15.5
8 한화 134 58 1 75 0.436 23.5
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10 KT 135 47 0 88 0.348 35.5