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고용장관 "올해 일자리 회복 집중···1분기 직접 일자리 83만명"

입력 2021.01.27. 08:30 댓글 0개
이재갑, 올해 첫 고용위기 대응반 회의 주재
"고용충격, 일자리 주무부처 장관으로 송구"
직접 일자리 조기집행…연 목표치 52% 달성
[서울=뉴시스]홍효식 기자 = 이재갑 고용노동부 장관. (공동취재사진) 2021.01.13. photo@newsis.com

[서울=뉴시스] 강지은 기자 = 이재갑 고용노동부 장관은 27일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산에 따른 올해 고용위기 대응과 관련해 "고용 충격이 가장 클 1분기에 직접 일자리의 80%를 신속하게 제공하겠다"고 밝혔다.

이 장관은 이날 오전 서울 종로구 경제사회노동위원회에서 기획재정부 등 14개 부처 차관들이 참석한 올해 첫 '고용위기 대응반' 회의를 주재하며 "올해 일자리 회복의 모멘텀을 확보하도록 모든 역량을 집중하겠다"며 이 같이 말했다.

통계청에 따르면 지난해 취업자 수는 코로나19가 본격적으로 확산하기 시작한 3월 이후 10개월 연속 전년 동월 대비 감소하며 연간 기준으로 21만8000명 줄었다.

이는 국제통화기금(IMF) 외환위기 국면인 1998년 이후 22년 만에 최대 감소폭이다.

특히 지난해 11월부터 시작된 코로나19 3차 유행에 따라 12월 취업자 수는 전년 동월보다 62만8000명 줄며 연중 최대 감소폭을 기록하기도 했다.

이 장관은 "확진자 증가 1~1.5개월 이후 취업자 수가 감소하는 그간의 패턴을 고려할 때 12월 고용 충격은 어느 정도 예상했지만, 일상에서 고통받고 있는 국민께는 일자리 주무부처 장관으로서 매우 송구스럽게 생각한다"고 고개를 숙였다.

그는 "더욱이 코로나19 재확산 등 불확실성에 더해 고용의 경기 후행적 특성과 작년 초 양호한 고용 상황의 기저효과 등을 고려할 때 향후 고용 여건도 결코 녹록지 않은 상황"이라고 진단했다.

그러면서 "이에 정부는 코로나19 3차 확산에 대응해 지난해 12월 부처 합동으로 마련한 고용안정 대책을 차질없이 이행함으로써 작년부터 이어진 고용 감소세를 차단하겠다"고 강조했다.

강화된 사회적 거리두기로 어려움을 겪는 소상공인과 특수고용직 종사자(특고), 프리랜서, 돌봄 종사자 등 고용 취약계층이 대상인 생계안정자금을 최대한 설 이전에 지급하고, 신규 신청자에 대해서도 늦어도 3월까진 완료하겠다는 것이다.

특히 정부의 재정이 투입되는 직접 일자리 사업의 조기 집행을 다짐했다.

이 장관은 "코로나19는 저소득층, 고령자, 장애인 등 우리 사회의 취약계층에 더욱 가혹하다"며 "이에 정부는 공공부문이 취약계층의 버팀목이 될 수 있도록 하겠다"고 했다.

올해 직접 일자리 목표 인원 104만2000명 중 80%(83만명), 사회서비스 일자리 6만3000명 중 44%(2만8000명)를 1분기에 채용해 고용 취약계층 보호는 물론 고용 충격을 조속히 회복하겠다는 목표다.

실제로 지난 15일 기준 직접 일자리는 54만2000명, 사회서비스 일자리는 1만8000명을 채용해 각각 연간 목표치인 52.1%, 17.0%를 달성하는 등 현장에서 신속하게 집행되고 있다는 게 정부의 설명이다.

다만 이들 일자리는 근본적인 대책이라기보다 공공근로 등 단기 일자리에 그쳐 재정만 대거 투입될 뿐 실효성을 거두기 어렵다는 비판도 나온다.

이날 이 장관은 지난해 전 연령대에서 고용률이 가장 많이 감소한 청년 고용대책 마련도 약속했다.

그는 "정부는 현재 청년고용 상황을 면밀히 짚어보고 각 부처 청년고용 대책의 추진 상황도 점검하겠다"며 "청년 고용 충격을 해소할 수 있는 다각적인 방법들을 계속 발굴하고 이행 상황을 지속적으로 챙겨나가겠다"고 했다.

그러면서 "어려운 시기이지만 고용 충격을 조속히 진화하고 일상을 되찾기 위해 정부는 최선을 다하겠다"며 "노사도 서로 양보해 기존의 일자리를 지키고 새로운 일자리를 창출하는 데 보다 힘써달라"고 당부했다.

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