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광주과기원 교수협 등 "전문연구요원 축소 반대"

입력 2019.07.22. 18:01 댓글 0개
광주 북구 첨단과기로에 위치한 광주과학기술원(GIST). (사진=뉴시스DB)

【광주=뉴시스】송창헌 기자 = 광주과학기술원(GIST)을 포함해 전국과학기술원 교수협의회가 전문연구요원 제도(이하 전문연 제도) 축소 계획에 반대하는 성명을 발표했다.

GIST와 KAIST(한국과학기술원), DGIST(대구경북과학기술원), UNIST(울산과학기술원) 등 4개 과학기술원 교수협의회와 교수평의회는 22일 공동 성명서를 내고 최근 국방부에서 논의중인 전문연 정원 축소 계획 철회를 촉구했다.

광주과기원 교수협 등은 "과학기술과 산업발전과 후학 양성의 한 축을 책임지고 있는 과기원 교수로서 전문연 제도가 폐지될 가능성에 대해 깊은 우려를 표한다"며 전문연 정원 축소를 강력히 반대했다.

이날 발표한 공동성명서는 전문연 제도를 우수 과학기술인재의 국내 대학원 진학과 해외 유출 방지에 기여한 대체불가능한 제도라고 못박았다. 감축이나 폐지는 이공계 연구실의 연구 능력과 중소기업의 고급기술인력 확보, 국가경쟁력 모두의 약화를 불러올 것이라는 전망이다.

또 과기원 교수협은 전문연 제도를 "복무자원의 효율적 이용을 위한 제도"라고 설명했다. 군사적 기능에 경제·사회적 영역까지 포함하는 포괄적인 안보시대에 군의 현대화와 선진화를 이끄는 데 과학기술이 절실하다는 논리다. 전문연 제도가 포괄적 안보의 기반을 마련할 중요한 제도라는 것이다.

마지막으로 "2500명 전문연구요원의 현역병 전환은 복무자원 감소의 근본적 해결책이 아니다"고 지적했다. 현재 전문연 규모는 지난해 현역병 입영 인원인 22만명의 1% 남짓한 숫자다.

과기원 교수협은 또 "이공계 대학원의 인적자원 붕괴와 연구역량 저하 만이 아니라 최근 일본 반도체 부품 수출 규제 사태에서 적나라하게 드러난 것과 같이 중소기업과 연구기관의 첨단기술 인력부족을 초래할 것"이라며 기술주권 상실에 대한 우려를 표명했다.

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