무등일보

<칼럼>"혐오와 증오로 오염되는 세상"

입력 2019.07.14. 13:06 수정 2019.07.14. 13:06 댓글 0개
김기태 아침시평 호남대 언론학과 교수 / 한국지역언론학회장
김기태 호남대 신문방송학과 교수

누군가를 혐오하고 증오하는 마음이 그대로 드러나는 말과 행동이 갈수록 늘고 있다. 일반 국민들의 일상 생활 속에서는 물론이고 전국민을 상대로 하는 국회 연설이나 공당의 대변인 또는 사회 지도층의 발언 속에서도 혐오와 증오가 가득찬 언사들이 넘쳐나고 있다. 중요한 국가정책을 둘러싼 논의 과정에서나 서로 입장을 달리하는 정치인들의 회의, 토론, 논쟁의 자리에서도 이런 현상은 예외가 아니다. 상대방을 협의를 위한 논의 상대로 여기기 보다는 혐오와 증오의 대상으로 여기지 않는다면 도저히 상상할 수도 없는 극단적인 경멸과 저주를 담은 말들이 일상적으로 남발되고 있다. 이런 혐오와 증오의 언사들은 각종 미디어를 통해 모든 국민들에게 전방위적으로 전달되면서 점차 전 사회적으로 전염되고 확산되는 결과를 낳고 있다. 상대방을 대화의 상대로 여기고 서로 다른 생각과 의견을 조정해가는 합의 과정이 민주주의의 기본 작동 원리라는 점에서 혐오와 증오로 읽히는 말과 행동은 우리사회를 병들게 하는 주범 중 하나가 아닐 수 없다.

혐오라는 용어를 일상적으로 사용하는 ‘혐오사회’가 되었다. 끔찍한 일이다, 정상적이고 상식적인 생각을 가진 사람들 사이에서는 좀처럼 사용될 일이 전혀 없는 매우 이례적인 단어가 주변에서 자주 동원되는 혐오시대가 된 셈이다. 사전적으로 ‘혐오(嫌惡)는 어떠한 것을 증오, 불결함 등의 이유로 싫어하거나 기피하는 감정으로, 불쾌, 기피함, 싫어함 등의 감정이 복합적으로 이루어진 비교적 강한 감정을 의미’한다. 혐오나 증오라는 단어는 그동안 강한 부정이나 비판을 강조하기 위해 사용되는 표현 차원에서 사용되거나 특정 집단에 대한 사회적 거부 의사를 상징하는 용어 정도로 사용되었다. 지역 차별이 심했던 시절 특정 지역을 비판적으로 표현하거나 남녀차별이 극심했던 당시의 특정 성(性)에 대한 혐오적 표현 또는 계층적 차별의식을 담은 혐오적 의식이나 표현 등이 그러하다. 그러나 오늘날 ‘혐오’ 문제는 단순한 표현상의 문제이거나 일부 특정 분야에서 나타나는 제한적 사안이 아니라 사회 전체로 번져있는 일상적 현상이자 시대적 이슈라는데 문제의 심각성이 있다.

불특정 다수를 대상으로 이유없이 잔혹한 범죄를 저지르는 이른바 혐오범죄의 발생 빈도가 늘고 있다. 평소에 지니고 있던 특정 계층이나 대상에 대한 혐오와 증오의 감정을 행동으로 옮긴 범죄를 혐오범죄라 할 수 있겠는데 이런 류의 범죄일수록 범행 수법이 잔인하고 예측이 불가능한 형태로 나타난다. 마음 깊숙이 박혀있는 혐오와 증오의 심리가 작동한 범죄이기 때문에 겉으로 드러나지 않거나 전혀 다른 범행 동기로 가려지기도 한다. 끝내 수사 과정에서 밝혀지지 않은 채 묻혀버린 혐오범죄까지 감안한다면 우리사회 혐오범죄는 훨씬 더 많이 발생하고 있는지도 모른다. 따라서 보다 중요한 것은 혐오범죄나 증오심에 의한 강력사건들이 급증하고 있는 현상이 우리 사회에 보내는 숨은 메시지에 주목하는 일이다. 아직 범죄화하지 않았지만 언제든지 강력범죄로 사회에 충격을 줄 수 있는 혐오심리, 혐오의식, 혐오현상에 대한 보다 세심한 관찰과 분석 그리고 이에 대한 대책 마련이 시급한 이유이다.

15년 이상 전 세계 분쟁지역을 누빈 저널리스트이자 ‘혐오사회’의 저자 카롤린 엠케는 “일정한 매커니즘이 작동하고 있는 혐오와 증오의 대상은 특정한 사회적 표준에서 벗어난다는 이유로 멸시와 배제의 대상이 된다”고 주장한다. 이 때 바로 그 ‘표준’을 누가 만들었는지에 대한 질문과 함께 ‘표준’은 이른바 “순수성에 대한 맹신이나 폭력적인 편견에 지나지 않는다”고 강조한다. 아울러 그녀는 편견이 개개인의 다양성을 지우고 집단의 편견을 덧씌워 혐오하거나 증오해도 마땅한 존재로 만들며 편견에 근거한 폭력을 정당화하려는 행위를 벌인다고 주장하면서 우리가 누군가를 집단적으로 혐오해도 좋은 이유같은 것은 없다는 점을 강조한다. 특히 그녀의 책에서 우리가 주목해야 할 점은 동질성, 본연성, 순수성에 대한 맹신으로 집단적 혐오와 증오가 이루어지고 있다면서 이를 멈춰 세우는 방법은 서로의 ‘다름’을 있는 그대로 받아들이는 것이라는 주장이다. 결국 혐오시대를 현명하게 극복하는 유일한 길은 나와 다른 진영, 지역, 계층, 취향, 배경, 주장에 대해 단지 서로 ‘다를’ 뿐이지 결코 ‘틀린’ 게 아니라는 점을 기억하고 이를 실천하는 일일 것이다.

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다. 메일 srb7@hanmail.net전화 062-510-1150카카오톡 플러스친구 '사랑방미디어'

최근 아침시평
댓글0
0/300